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El Calafate: Charme no fim do mundo

El Calafate , uma região conhecida na Argentina como Capital Nacional das Geleiras , é uma pequena cidade de cerca de 20.000 habitantes, localizada na margem sul do Lago Argentino, a maior do país.

Fica na província de Santa Cruz – região da Patagônia -, a cerca de 80 km da geleira Perito Moreno , mas a 3 mil quilômetros de  Buenos Aires , por isso não é absurdo dizer que é um lugar encantador, no final do mundo.

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Minha primeira reação ao chegar a El Calafate, ou “Calafate”, como os argentinos chamam carinhosamente, foi pensar que havíamos feito o avião errado e que eles nos levaram ao “Alasca”: por causa do frio, do céu cinzento, dessas ruas produto lamacento da neve derretida e, porque se quase não houvesse vegetação, nem mesmo pessoas nas ruas.

Obviamente, o melhor de El Calafate não é descoberto à primeira vista. O oposto. Este lugar mostra sua mágica aos poucos.

El Calafate: charme no fim do mundo

Se você for para o “fim do mundo”, terá que deixar os problemas de lado, deixar sua mente em branco e se preparar para apreciar e admirar tudo ao seu redor , porque depois de tantas surpresas, quando você chegar ao Parque Nacional Los Glaciares , e especialmente, para o glaciar Perito Moreno, – Patrimônio Natural da Humanidade -, pode-se ficar sem adjetivos.

Sem adjetivo, também ficamos olhando pela janela do nosso quarto de hotel, porque a menos de 100 metros tínhamos o lago Argentino . Nós não estávamos perto do centro da cidade, mas quem se importava com a bela paisagem à nossa frente.

Bem, tenho que admitir que, depois de algumas horas, eu já estava curiosa para saber como seria a cidade e para onde fomos lá. Não posso dizer que era especialmente bonito, mas eu tinha algo especial que me convidou para visitá-lo, principalmente a rua principal.

 

Quando começou a nevar, procuramos refúgio em um lugar que adorávamos entrar: o Bar Borges y Álvarez . Pequeno, mas aconchegante e com vários ambientes para escolher, dependendo se você quer uma bebida, aqueça-se com chocolate quente, coma ou apenas leia por um tempo. Livros para escolher e comprar tiveram alguns.

Esta foi a melhor maneira de terminar nosso primeiro dia em El Calafate e se preparar para o melhor: uma visita ao Glaciar Perito Moreno.

E diante de nós: o Glaciar Perito Moreno

O  Perito Moreno  fica a cerca de 80 km e você praticamente precisa passar  um dia nesta excursão . É possível fazer uma excursão organizada ou com um veículo particular.

Se o tempo permitir, também é aconselhável fazer um passeio de barco para ver o  Glaciar Upsala  – o maior do Parque Nacional – ou o Spegazzini, entre outros.

No nosso caso, preferimos contratar uma visita guiada que incluísse transporte, ingressos para o parque e passeio de barco e acho que foi uma boa decisão, porque naquele dia ele decidiu nevar com desejo e eu não gostaria de dirigir com neve.

Felizmente, quando chegamos à geleira, limpou o dia. Como é estar diante de uma das geleiras mais bonitas do mundo ? Como é estar na frente daquela língua de gelo com mais de 5 quilômetros de largura e 60 metros de altura? É difícil expressá-lo em palavras, porque, assim como você escreve e para muitas fotos que tira, é impossível transmitir tudo o que passa pela sua mente enquanto você desce as passarelas, para se aproximar da frente do Perito Moreno.

Também não é fácil explicar o que acontece quando de repente um pedaço da geleira quebra e cai. Só posso lhe dizer que depois do barulho estrondoso, chega um silêncio que quase assusta mais.

Depois de admirar essa toupeira impressionante do chão, era hora de ver outra de suas faces de um dos navios navegando no lago Argentino, esquivando-se de blocos de gelo.

Os tons de azul do Perito Moreno não tenha visto em outras geleiras, talvez é isso que eu pego. Pena que não havia tempo para caminhar na geleira , isso seria o máximo. Portanto, se você tiver a oportunidade, aproveite-o.

2 sugestões para visitar o Glaciar Perito Moreno e navegar no Lago Argentino

O Calafate das Estadias

Durante décadas, a economia de El Calafate dependia principalmente da criação de ovinos e produção de lã, mas a partir dos anos 70, quando o turismo começou a se desenvolver atraído pela grande atração do Parque Nacional Los Glaciares, as Estâncias , Com enormes áreas de terra, eles repensam seus negócios e muitos foram convertidos em estabelecimentos turísticos que oferecem visitas guiadas , incluindo jantar e também acomodações.

Concordamos em visitar uma dessas salas e tivemos a sorte de escolher uma que tivesse um excelente guia, que conhecesse muito bem a história de El Calafate e nos ensinasse desde os pássaros que se aninhavam na fazenda, no lago, até os rituais relacionados à criação e cisalhamento de ovinos . Ele até nos mostrou o arbusto espinhoso que deu origem ao nome da cidade : El Calafate ou Berberis microphylla.

Como um floreio, fomos capazes de provar a culinária local e desfrutar de uma demonstração de danças típicas.

Dicas para turistas curiosos

Outro  local altamente recomendado  para conhecer El Calafate é o  Parque Nacional Torres del Paine , na Patagônia Chilena. Várias empresas argentinas oferecem excursões personalizadas de um ou mais dias, com alternativas interessantes para os amantes da natureza ou esportes radicais.

No nosso caso, não tínhamos tempo para fazer essa turnê, então ficamos com o desejo. Mais uma desculpa para voltar e apreciar o charme do fim do mundo!

Como chegar a El Calafate?

Existem várias opções para ir a El Calafate por estrada, de outras cidades argentinas e do Chile. No entanto, dadas as longas distâncias e que geralmente seguimos com a hora certa, é melhor usar  o avião.

Esta cidade possui um aeroporto internacional desde 1999, localizado a 20 km do centro. Vôos diários de Buenos Aires, Ushuaia, Bariloche, Córdoba, Rosário e Iguazú pousam aqui.

Onde dormir?

A oferta de acomodação em El Calafate é muito ampla e existem estabelecimentos para todos os bolsos. Eu recomendo que você procure um com vista para o Lago Argentino, como o hotel RH Rochester Calafate que escolhemos. Isso inclui café da manhã e um serviço de transporte gratuito que leva os hóspedes várias vezes ao dia ao centro da cidade.

 

Como última sugestão para sua visita a El Calafate e ao Glaciar Perito Moreno , recomendo que você faça um seguro de viagem

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